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La créativité - Psychologie de la découverte et de l’invention de Mihaly Csikszentmihalyi

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La créativité - Psychologie de la découverte et de l'invention de Mihaly Csikszentmihalyi
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Une vision «systémique» du processus créatif

La créativité - Psychologie de la découverte et de l’invention de Mihaly Csikszentmihalyi est l’aboutissement d’une trentaine d’années de recherche sur la vie et les façons de travailler des créateurs. Dans cet ouvrage, Mihaly Csikszentmihalyi présente le processus qui permet de trouver des idées nouvelles, le processus créatif. Pour élaborer sa conception du processus de créativité, Csikszentmihalyi se base sur la façon de vivre et de travailler d’artistes, d’écrivains, d’acteurs, de chercheurs, de scientifiques, de chefs d’entreprise ou politiciens d’expérience qui ont vécu de leur découverte ou de leur création tout au long de leur vie. Csikszentmihalyi tire des leçons de ces témoignages de créateurs contemporains. Il identifie les connaissances déjà acquises dans un domaine, l‘influence de l’environnement intellectuel ou social et la reconnaissance par les experts comme des éléments déterminants du développement de leur créativité. Selon Mihaly Csykzenmihalyi, une idée ou une invention «créative» n’est pas le résultat d’un esprit unique mais bien «la synergie de différentes sources».

Théories de la créativité illustrées par les témoignages de créateurs extraordinaires

Dans La créativité - Psychologie de la découverte et de l’invention Mihaly Csikszentmihalyi se base de manière plus spécifique sur une étude réalisée entre 1990 et 1995 avec ses étudiants en psychologie de l'université de Chicago. Cette étude menée auprès de 91 individus reconnus très créatifs dans leur domaine respectif, sont pour la plupart au-dessus de la soixantaine et la majorité encore vivants. Les questions abordées lors des entretiens relatifs à l'étude concernaient la carrière et les priorités; les relations; les habitudes et méthodes de travail; les modes de pensée et l'évolution de ces personnes créatives. Les précieux témoignages de ces créateurs extraordinaires s'exerçant dans des domaines différents sont utilisés par Csikszentmihalyii pour illustrer et mieux faire comprendre ses théories sur la créativité.

Histoires de vie de grands créateurs

Mihaly Csikszentmihalyi s'intéresse particulièrement dans cet ouvrage, à la vie des grands créateurs, au contexte de leur travail et à leur découverte pour en faire une source d'inspiration. Selon Csikszentmihalyi, les produits de leur créativité viennent enrichir la culture et la qualité de vie de tous.

Mihaly présente en première partie du livre, le processus créatif et les multiples aspects du concept de créativité qui est pour lui un phénomène systémique. Mihaly souligne le fait que la créativité «dépend de la conjonction entre un domaine, un milieu et une personnne. Il aborde les caractéristiques de la personnalité créative à qui il reconnaît un trait principal, celui de la «complexité». Il reprend la notion du «flux» ou «flow» expliquée dans ces ouvrages précédents et termine avec les aspects liés au travail et à l'environnement créatif.

Csykzenmihalyi nous convie en deuxième partie, à approfondir la vie de ces individus créatifs. Son intention est de fournir des exemples «sur la manière de développer le potentiel humain». Pour n'en nommer que quelques uns, Michael Snow, le peintre, le musicien de jazz et réalisateur de film; Ravi Shankar, joueur de Sitar et compositeur; John W. Gardner, psychologue, écrivain et professeur font partie de cette liste impressionnante. Mihaly souligne qu'un des objectifs du livre vise d'ailleurs à expliquer comment et pourquoi «Les individus créatifs apprécient la joie du travail bien fait», aiment apprendre et considèrent que «c’est là leur plus grande récompense.»

En troisième partie du livre, Csykzenmihalyi examine le processus de création dans différents domaines tels le domaine littéraire, les sciences de la vie, de l'environnement, de la culture et de la créativité personnelle. Mihaly présente des exemples de créateurs exceptionnels qui en combinant leurs connaissances et leurs expériences dans différents domaines ont innové. Il veut «persuader de ne pas laisser prévaloir l'hyperspécialisation: mauvaise pour l'âme, elle réduit également la probabilité d'un enrichissement de la culture par l'apport d'innovations.» Pour augmenter la créativité, la solution est d'introduire la joie de découvrir et de créer. «S'il était possible de transmettre aux jeunes générations la joie de créer exprimée par nos interviewés, la créativité se mettrait immédiatement à fleurir, c'est certain.» On trouve églement dans cette partie du livre des suggestions pour développer la créativité personnelle, procurer un bien-être quotidien et améliorer la vie en général.

Vivre une vie pleinement créative

Bien que La créativité. Psychologie de la découverte et de l’invention tourne davantage autour de la Créativité avec un grand C, Mihaly Csykzenmihalyi propose dans les derniers chapitres de ce livre des manières de préserver notre énergie psychique et vivre une vie pleinement créative.Voici quelques exemples de gestes simples à poser pour nourrir votre curiosité et éveiller votre créativité au quotidien:

  • Laissez-vous surprendre chaque jour par quelque chose;
  • Essayez de surprendre une personne;
  • Notez vos expériences pour découvrir vos intérêts;
  • Approfondissez vos intérêts principaux pour éveiller votre énergie créative;
  • Améliorez la qualité de vos tâches quotidiennes;
  • Transformez toute activité en «expérience optimale» et satisfaisante;
  • Préservez du temps pour réfléchir et vous détendre;
  • Organisez votre espace;
  • Faites davantage de choses que vous aimez.

Mihaly suggère d’apprendre à aménager son horaire pour faire les choses au bon moment et d’organiser l’espace de travail pour libérer l’énergie créative. «La seule manière de demeurer créatif consiste à éliminer les facteurs d’usures grâce à des techniques d’organisation du temps, de l’espace et de l’activité qui favorisent le «flux» et rendent chaque expérience quotidienne satisfaisante sinon créative.» Il nous encourage à développer des habitudes de discipline, de prendre le temps de réfléchir, de se connaître et de s’entourer d’objets stimulants. «En appliquant votre créativité au domaine du quotidien, vous ne transformerez peut-être pas le regard que les générations futures porteront sur le monde, mais vous modifierez la façon dont vous-même le vivez.» Il termine d'ailleurs l’ouvrage par cette question [….ce qui compte le plus, est-ce de voir son nom associé à une grande découverte ou d’avoir pleinement vécu une vie créative?].

Donner un sens et de la beauté au chaos de l’existence

Csykzenmihalyi reconnaît chez les individus créatifs les caractéristiques suivantes «…l’ardente curiosité, l’émerveillement devant un mystère sur le point d’être révélé, le ravissement de trouver une solution qui révèle un ordre insoupçonné.» Il nous encourage à voir ce que les individus créateurs ont de plus important à offrir «Donner un sens et de la beauté au chaos de l’existence». Mihaly Csikszentmihalyi reconnu comme «l’une des figures de proue du courant de la psychologie positive», nous encourage à nous nourrir de l’histoire et des «parcours riches et épanouissants des individus extraordinaires pour améliorer nos vies». Mihaly tire des exemples auprès de grands créateurs d’aujourd’hui pour illustrer l’«expérience optimale» qu’est l’expérience de créer. De fait, les témoignages apportés que ce soit dans le domaine des arts et sciences humaines, des sciences, dans le milieu des affaires et dans la sphère politique permettent d’explorer le vaste territoire de la créativité dans ce qu’il y a de plus humain et à la fois de plus universel. De plus, ces témoignages nous mettent devant de nouvelles perpectives pour mieux voir et interpréter le monde. C’est un excellent livre de référence pour les étudiants en psychologie de la créativité. C'est aussi un ouvrage à recommander à toute personne passionnée par la création et l’innovation, la psychologie et le développement personnel, le processus créateur et l’expérience du «flow», «flux», l'«expérience optimale» ou le plaisir de créer.

Les grands titres du livre

Table des matières du livre

Planter le décor

Première partie: Le processus créatif

  • D’où vient la créativité?
  • La personnalité créative
  • Le travail créatif
  • Flux et créativité
  • Environnement et créativité

 Deuxième partie: Vies créatives

  • Les premières années
  • La maturité
  • La vieillesse créative

Troisième partie: Domaines de Créativité

  • Le domaine du verbe
  • Le domaine de la vie
  • Le domaine du futur
  • La fabrique de la culture
  • La créativité personnelle

Annexe : Brève notice biographique des personnes interrogées

Bibliographie

Notes

Remerciements

Référence bibliographique

La créativité - Psychologie de la découverte et de l’invention de Mihaly Csikszentmihalyi, traduction française de Creativity : Flow and Psychology of Discovery and Invention (HarperCollins 1996) : Éditions Robert Laffont, S.A., Paris, 2006. Traduit de l’américain par Claude-Christine Farny - ISBN 978-2-266-16951-6

Mihaly Csikszentmihalyi, bien-être et développement personnel

Vous aimeriez en apprendre davantage au sujet de l’auteur et de la psychologie du bonheur, la «psychologie positive» et l’expérience du «flow», voici les titres des autres ouvrages de Mihaly Csikszentmihalyi traduits en français et parus chez Robert Laffont.

  • La créativité. Psychologie de la découverte et de l’invention de Mihaly Csikszentmihalyi, traduction française de Creativity : Flow and Psychology of Discovery and Invention ( HarperCollins 1996) : Éditions Robert Laffont, S.A., Paris, 2006. Traduit de l’américain par Claude-Christine Farny - ISBN 978-2-266-16951-6
  • Vivre : la psychologie du bonheur de Mihaly Csikszentmihalyi, traduction française de Flow : the psychology of optimal experience. Éditions Robert Laffont, S.A., Paris, 2005 -  Traduit de l’américain par Léandre Bouffard - ISBN 2 -221-10038-7
  • Mieux vivre : en maîtrisant votre énergie psychique de Mihaly Csikszentmihalyi. traduction française de Finding Flow. Éditions Robert Laffont, S.A., Paris, 2005 -  Traduit de l’américain par Claude-Christine Farny - ISBN 2 -221-10270-3